キハ281系特急形気動車


JR北海道ディーゼル特急の基本デザインを確立した281系。
(写真:特急スーパー北斗 白老〜社台/撮影:裏辺金好)

●基本データ

デビュー年:1992(平成4)年
保有会社:JR北海道
最高速度:130km/h
使用列車:スーパー北斗
運転区間:函館本線、室蘭本線、千歳線

●飛行機と勝負する札幌〜函館輸送のエース

 函館〜札幌間を走る特急の高速化を目指して誕生した車両。
 1992(平成4)年に、試作車2両が登場し、間もなく中間車1両を加えた3両で試験。JR四国の2000系特急形気動車の実績を元にした振り子式を搭載し、北海道でも有用であることが確認されたため、1994(平成6)年より量産車が特急「スーパー北斗」として運用を開始した。

 試作当初は、先頭部側面のロゴが「HEAT281 Hokkaido Expearimental Advanced Train281」だったが、量産車が出来ると Experimental → Express となり、さらに現在では789系電車にHEATの称号を譲り、Furico 281となっている。

 また、2004年の大河ドラマ「新選組!」放送時には、函館戦争で壮絶な戦死を遂げた土方歳三と新選組をイメージしたラッピングを施した車両も運転されている。元々の車体の色と新選組がマッチしているため、なかなか爽やかであった。

●キハ281系バリエーション一覧


大河ドラマ「新選組!」に合わせて土方歳三役の俳優・山本耕史氏の写真を中心に、新選組のイメージにラッピングされた車両。
(写真:特急スーパー北斗 五稜郭駅/撮影:ちゃけ様)

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