E257系特急形電車


特急「あずさ」「かいじ」用E257系。2タイプある先頭車のうち、こちらは非貫通型。
(写真:特急あずさ 中央本線 国分寺駅/撮影:裏辺金好)

●基本データ

デビュー年:2001(平成13)年
保有会社:JR東日本
最高速度:130km/h
使用列車:わかしお、さざなみ、しおさい、踊り子、湘南、富士回遊、あずさ(臨時)、かいじ(臨時)など
元使用列車:あやめ
運行区間:中央本線、篠ノ井線、京葉線、総武本線、成田線、外房線、内房線、東海道本線、伊東線、伊豆急行線など

●東京と周辺を結ぶJRの切り札

 主に2タイプ存在。
 まずは高速バスとの競争激化にさらされる、中央本線の特急「あずさ」「かいじ」用183系の後継車両として、2001(平成13)年より登場したグループ。車両塗装は白をベースに、1両ごとに違った色の配色の、ブロックパターンの模様が描かれ、またドアの扉横には中央線沿線の名所イラストがロゴで描かれている。

 編成は9両が基本で、これに2両編成が増結され11両になることも。9両編成は前後で2種類の顔を持ち、さらに中間車に簡易運転台をつけただけの異色の車両も存在するが、こちらは営業運転では先頭に立たない。また、グリーン車を持つが、半室だけとなっている。

 もう1タイプは、2004年10月改正で、房総半島の特急「わかしお」「さざなみ」に投入(平成16)されたE257系500番台。同線を走る255系「ビューわかしお」などの塗装をベースとしたものとなっている。こちらは5両編成が基本で、2編成連結の10両で運転されることもある。また、「あずさ」「かいじ」用と違い、先頭車は貫通型の1種類のみ存在。また、グリーン車は存在しない。

 また、前面に付けられた列車名表示はLED方式となっており、特に晴れているときは見づらいことこの上ない。ちなみに、183系からE257系に置き換えられた列車は、スーパーやビューなどの接頭語がつかず、そのまま従来の愛称を受け継いだ点が特徴でもある。

 両者合わせて249両(松本に154両・幕張に95両)が登場し、一時はJRが製造した特急の中で、系列別に見ると最多両数を誇っていたが、JR西日本の683系が大量増備されたことにより、その座を譲った。

 2019(平成31)年3月16日改正では中央本線の特急「あずさ」「かいじ」の定期運用から撤退。当面は臨時列車で両運用が見られる予定であるが、大半の車両はリニューアルの上、2020(令和2)年3月14日改正から特急「踊り子」に転用された。2021(令和3)年3月13日改正では、従来の湘南ライナーなどを置き換える形で運転を開始した特急「湘南」としても運転されている。

●バリエーション一覧


特急「あずさ」「かいじ」用E257系。こちらは排障器が大型化される前の編成。
(写真:中央本線 西荻窪駅/撮影:裏辺金好)

あずさ・かいじ用0番台の貫通型先頭車。
(写真:特急かいじ 中央本線 国立駅/撮影:裏辺金好)

房総特急用のE257系500番台は貫通型先頭車のみ存在し、5両編成×2本の10両編成が組める。なお、0番台の貫通型先頭車とは形状が若干異なる。
(写真:特急わかしお 京葉線 市川塩浜駅/撮影:裏辺金好)

豊田車両センターに常駐するE257系500番台のうち、NB−10編成は赤色を基調としたロゴマークに変更されている。
(写真:特急富士回遊 中央本線 新宿駅/撮影:裏辺金好)

豊田車両センターに常駐するE257系500番台のうち、NB−11編成は灰色を基調としたロゴマークに変更されている。
(写真:快速足利藤まつり号 東海道本線 東京駅/撮影:裏辺金好)

豊田車両センターに常駐するE257系500番台のうち、NB−12編成は緑色を基調としたロゴマークに変更されている。
(写真:東海道本線 平塚駅/撮影:裏辺金好)


特急「踊り子」に転用されたE257系。0番台をリニューアルした車両は2000番台に改番されている。
(写真:東海道本線 辻堂〜茅ヶ崎/撮影:裏辺金好)

特急「踊り子」に転用されたE257系。500番台をリニューアルした車両は2500番台に改番され、伊豆箱根鉄道駿豆線へ直通。東海道線内では東京方に連結される。
(写真:東海道本線 戸塚駅/撮影:裏辺金好)

製造直後の姿。まだ前面にロゴは貼られておらず、愛称の表示も素っ気ない。
(写真:試運転 日野駅/撮影:裏辺金好)

同じく製造直後の姿。こちらもまだロゴは貼られていない。
(写真:回送列車 中野駅/撮影:裏辺金好)

●車内の様子


あずさ・かいじ用0番台の普通車車内。
(撮影:裏辺金好)

あずさ・かいじ用0番台のグリーン車車内。
(撮影:裏辺金好)

あずさ・かいじ用0番台の車内。8号車と9号車の間にはフリースペースが設けられている。
(撮影:裏辺金好)

房総特急用500番台の普通車車内。
(撮影:裏辺金好)


特急「踊り子」「湘南」用にリニューアルされた2000番台、2500番台の普通車車内。「ペニンシュラブルー」を基調としたデザインのモケットに交換されたほか、指定席発売状況確認ランプの設置、窓側へコンセントが設置されている。
(撮影:裏辺金好)

特急「踊り子」「湘南」用にリニューアルされた2000番台のグリーン車車内。普通車と共通イメージで「ペニンシュラブルー」を基調としたデザインのモケットに交換されたほか、床のカーペットも黒を基調としたものへ交換されている。
(撮影:裏辺金好)

●細部など


E257系500番台(左)と0番台(右)の貫通型先頭車の形状比較。
(写真:中央本線 新宿駅/撮影:裏辺金好)


0番台・500番台の愛称・行先表示のデザイン。
(撮影:裏辺金好)


2000番台・2500番台の愛称・行先表示のデザイン。3色LEDのままであるが、デザインは若干変更。
(撮影:裏辺金好)

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