箱根登山鉄道



●解説

 小田原駅と強羅駅を結ぶ営業距離15kmの鉄道線と、強羅〜早雲山1.2kmの鋼索線(箱根登山ケーブルカー)を運営する鉄道。会社としては1888(明治21)年に誕生した小田原馬車鉄道が前身で、 国府津駅〜小田原駅〜湯本駅の軌道線が開業。1896(明治29)年に小田原電気鉄道に社名変更し、1900(明治33)年に全線が電化した。

 1919(大正8)年に、鉄道線として箱根湯本〜強羅間が開業する一方、翌年には小田原市内線の国府津駅〜小田原駅が廃止となる。そして、1928(昭和3)年に箱根登山鉄道となった。

 1935(昭和10)年に軌道線に代えて、鉄道線として小田原〜箱根湯本間が開通。1950(昭和25)年に小田原〜箱根湯本間を1500Vに昇圧して、小田急線より片乗り入れが開始された。さらに、2003(平成15)年からは小田急電鉄の完全子会社となり、小田急箱根ホールディングスに社名変更の上、新たに箱根登山鉄道を設立。2006(平成18)年3月からは、輸送力増強や駅設備改修に伴い、小田原〜箱根湯本間は小田急の車両のみが営業運転に就いている。

●車両一覧

▲モハ1形・モハ2形 ▲モハ3形(引退)

▲1000形
▲2000系
 
▲3000形  

 ■タイトル写真:早川橋梁とモハ1形
 塔ノ沢〜出山信号場間にある早川橋梁は「出山鉄橋」とも呼ばれ、箱根登山線内のハイライト区間でもある。川面からの高さは43m。1917年にこの場所に架設された橋梁は、元は鉄道院(後の国鉄)の東海道本線・天竜川橋梁の桁のうち1つを譲り受けたもの。製造年は1888年まで遡り、日本国内の現存する鉄道橋では最古の鉄橋。現在では「かながわの橋100選」に選ばれているほか、1999年には登録有形文化財に指定されている。

 写真は早川橋梁を見上げる位置にある橋から撮影したものである。この鉄橋の最寄り駅は塔ノ沢駅だが、曲がりくねった上に道幅が狭く、また歩道が無い国道1号線を歩くことは安全上あまりお勧めできない(不可能ではないが・・)。橋梁すぐの場所に出山バス停があるため、小田原駅または箱根湯本駅などからバスの利用をお勧めする。
(撮影:もこてん)

 ■箱根登山鉄道の特徴

 日本でも有数の登山鉄道として知られており、特に箱根湯本〜彫刻の森駅間は粘着方式で登坂する路線として日本最急の80‰勾配(日本最急勾配は大井川鉄道のアプト式90‰)、3箇所のスイッチバック、半径30mの急カーブが存在する。走行する車両もこの険しい路線に対応した重装備となっており、カーブ区間での摩擦を減らすために通常は油を塗るところを、水タンクより散水する方式としている他、屋根上の抵抗器・4種類のブレーキ搭載などの特徴を持つ。急カーブ区間走行のため、走行中の車両間の移動は出来ない。なお箱根湯本〜強羅間の電圧750Vと入生田〜箱根湯本間の1500Vに対応するために、全車複電圧車両となっている。
 また、6月頃には線路際に約1万株のあじさいが咲き誇る(夜間のライトアップもあり)。このシーズンはあじさい電車が運行され、乗客の目を楽しませる。


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